T8: ¿Por qué Actimel activa nuestras defensas?

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¿Qué es Actimel? Actimel es una deliciosa bebida de leche fermentada, contiene 10 mil millones de cultivos de L-casei y vitaminas B6 y D en cada botella. ¡Por eso es una forma fantástica para comenzar el día!”1 Pero, ¿contamos con que los yogures llevan estas vitaminas o sólo nos suenan las “L-casei inmunitas2?

Actimel comenzó relacionando la activación de nuestras defensas con estas bacterias pero, ¿qué son en realidad las L-casei?

Las L-casei son una especie de bacterias que se encasillan en el mundo de los probióticos, estos son microbios vivos, principalmente bacterias no patógenas que pueden agregarse a la fórmula de diferentes tipos de productos como alimentos, medicamentos y suplementos dietéticos.3

Las bacterias ácido lácticas, entre las que se incluye la especie Lactobacillus que ha sido utilizada para la conservación de alimentos por fermentación durante miles de años, pueden tener una doble función, actuando como agentes para la fermentación de alimentos y, además, mejorando el equilibrio microbiano intestinal y confiriendo beneficios para la salud.3

Los probióticos afectan a las bacterias intestinales aumentando el número de bacterias anaerobias beneficiosas y disminuyendo la población de microorganismos potencialmente patógenos. Afectan al ecosistema intestinal estimulando los mecanismos inmunitarios de la mucosa y los mecanismos no inmunitarios a través de antagonismo y competencia con patógenos potenciales. Se piensa que estos fenómenos median la mayoría de los efectos beneficiosos, incluyendo la reducción de la incidencia y severidad de la diarrea, uno de los usos más ampliamente reconocidos de los probióticos.3

Estas propiedades son genéricas, lo que quiere decir que la especie Lactobacillus-Casei no tiene por qué cumplir estrictamente estas funciones en humanos.

La dosis necesaria de probióticos varía mucho dependiendo de la cepa y el producto. No es posible establecer una dosis general necesaria para probióticos; la dosificación debe basarse en estudios en humanos que muestren un beneficio a la salud y en el caso específico de las L-casei estos estudios son escasos o inexistentes.3

Aunque en la página oficial de Actimel nos indican que cada botella contiene 10 mil millones de cultivos de L-Casei.1

Aunque podemos encontrar estudios en los que los probióticos aportan, en general, beneficios para la salud, los estudios que demuestran que la cepa L-Casei interviene en la mejora del sistema inmunitario son escasos por no decir nulos, por lo que tampoco se ha establecido la cantidad estándar que es necesaria consumir.

Con esta breve introducción sobre el producto, comencemos a mencionar algunas de las denuncias que ha tenido que afrontar esta marca por lanzar publicidad engañosa:

Una de las primeras se remonta al año 2004, cuando Pascual denunció a Danone por usar la expresión “inmunitas” haciendo referencia a la supuesta capacidad inmunológica de los L-Casei.4

Años más tarde, en el 2009 exactamente, Autocontrol falla a favor de la asociación de usuarios de la comunicación por el anuncio de Actimel de Susana Griso. Según Autocontrol “ayuda a tus defensas” y “ayuda a reforzar la barrera de las defensas” han de ser calificadas como alegaciones de salud y no de carácter preventivo o sanitario. Tras la resolución Danone retira la parte del anuncio en la que se explicaba los beneficios del Actimel en una imagen en 3D.5

En el año 2010, FACUA denuncia a Danone por publicidad engañosa debido a la atribución de actuar preventivamente a favor de la salud, vulnerando con ello lo establecido en el Real Decreto 1997/1996 sobre productos con pretendida finalidad sanitaria.6

Fuera de España también han recibido numerosas denuncias, por ejemplo en Estados Unidos, la comisión federal de comercio estadounidense denunció a Danone a pagar 21 millones de dólares por Activia y DanActive (nombre comercial de Actimel en EE.UU y Canadá) al exagerar sus propiedades “ayuda a regular el tránsito intestinal” o “aumenta la inmunidad frente a los resfriados).7

A causa de denuncias como estas, en 2014 Danone se tuvo que enfrentar a numerosos cambios en su publicidad y etiquetado8, podemos recordar como comenzó lanzando anuncios que hacían referencia a las “L”, “casei” e “inmunitas” y las relacionaban con la “activación de las defensas”, en 2012 la campaña que lanzaban y, que vimos en el enlace del principio, mencionaba que contenía más de 10.000 millones de L-casei que “ayudan cada día a reforzar las defensas” mientras que, hoy por hoy, mencionan las vitaminas que contiene9, ya que las responsables de que puedan relacionar Actimel con la “ayuda al normal funcionamiento del sistema inmunitario y reducir la sensación de cansancio y fatiga” son las vitaminas B6 y D que contiene.

Como podemos ver tuvieron que cambiar la publicidad que transmitían y los eslóganes en diversas ocasiones para intentar encontrar la manera de seguir destacando las L-casei en la activación de las defensas y no como una bacteria que se utiliza para la propia fermentación del producto.

Vamos a contaros dónde se encuentra la ayuda en el mantenimiento del sistema inmunitario en Actimel, qué más contiene y si es relevante para nuestra salud.

Este yogur se compone de: leche desnatada rehidratada pasteurizada, leche parcialmente desnatada pasteurizada, azúcar (8,3%), glucosa, fermentos lácticos (fermentos de yogur y Lactobacillus casei CNCM I-1631 también conocido como DN-114001, exclusivo de Danone) y vitaminas (D y B6).10

Como ya hemos dicho anteriormente, lo que ayuda al normal funcionamiento del sistema inmunitario, entre otras cosas, es la adicción de vitamina B6 al Actimel.

Esta vitamina, además, interviene en el funcionamiento del sistema nervioso y metabolismo de los aminoácidos. Puede mejorar la tolerancia a la glucosa de las personas. Su déficit es extremadamente raro en dietas equilibradas. Por lo que un suplemento alimenticio de B6 es innecesario de base. Con una dieta equilibrada se suple la cantidad necesaria de esta vitamina. Esta podemos encontrarla en alimentos como la carne, huevos, pescado y verduras, legumbres, nueces… e incluso la propia leche con la que elaboran el probiótico.11

Para ser un poco más específicos observamos la tabla de valor nutricional:

valor nutricional
Imagen extraída de: http://www.actimel.es/productos/Actimel_natural

Acudiendo a la bibliografía, por cada 100 gramos de Actimel obtenemos 0,21 mg de vitamina B6 mientras que por cada 100 g de porción comestible de plátano obtenemos 0,51 mg de vitamina B6. ¿Qué es preferible comerse un plátano o tomarse dos Actimel?12

Por otro lado, también encontramos vitamina D, esta es esencial para la absorción del calcio y el fósforo y se obtiene tanto por la dieta como por la toma adecuada de sol. Su deficiencia puede derivar en raquitismo u osteomalacia y su exceso puede incrementar la absorción de calcio que se deposita en los riñones. Las principales fuentes de vitamina D son la leche y sus derivados, los pescados, los huevos y la mantequilla.12

Para que nos hagamos una idea un Actimel contiene 0,75 µg de esta vitamina por cada 100g mientras que por cada 100 g de porción comestible de un alimento como el huevo obtenemos 1,75 µg.12

Por tanto ¿Qué es preferible, tomarse más de dos Actimel o un huevo? ¿Qué es más saludable y económico? Estos alimentos son un simple ejemplo de la cantidad de alimentos que podemos encontrar que suplen la toma de Actimel.

Sin mencionar la cantidad de azúcar que contiene (11,5 mg por yogur). Si sus anuncios están destinados en gran parte a los más pequeños, ¿sabemos en realidad, la cantidad de azúcar que le estamos dando desde primera hora de la mañana?

Está claro que podemos mantener un nivel óptimo de salud con una dieta equilibrada y una vida saludable, tomar suplementos como la vitamina B6 no nos proporciona una mejora de ese nivel puesto que no se puede llegar más allá de lo óptimo, por tanto, para una persona sana este producto resulta inútil, caro y fácilmente sustituible por un alimento mejor.

No hay alimentos que mejoren las defensas, si tu nutrición es buena tu estado va a ser óptimo, no hay nada que haga que sobrepase ese estado. A no ser que la persona presente una patología o carencia de estas vitaminas por lo que hiciera falta un aporte extra de ellas.

¿Puede tener algún efecto adverso su consumo?

Aunque encontramos diversos estudios en los que los probióticos se asocian con una disminución de la severidad y duración de la diarrea, con efectos inmunomoduladores, disminución del estreñimiento…13 no está demostrado que las L-casei en particular tengan este efecto en estudios con humanos. Además, pese a que en algunos anuncios y en la propia página de Danone14 aparecen mujeres embarazadas tomando este producto, son ellos mismos los que recomiendan consultar al médico para su consumo en estado de gestación y en procesos de gastroenteritis.15

Sólo hemos encontrado un estudio en el que en una muestra de 30 niños entre 3-4 años, 19 tomaron leche fermentada con L.Casei aumentando sus concentraciones de Inmunoglonulina A (modula las defensas a nivel de las mucosas) secretora en la saliva, y otros 11 niños tomaron placebo. Sugiriéndonos que L.Casei tiene efecto sobre la actividad inmuno-moduladora en esta población y que su finalidad es el aumento de las defensas contra infecciones respiratorias y gastrointestinales niños pequeños.16

Pero en contraposición, encontramos una noticia en la que Danone recibe uno de los mayores golpes en 2010 por parte de la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) que, en un informe demoledor, rechazó los más de 20 trabajos de investigación que pretendían avalar los beneficios del Actimel para reducir las toxinas producidas por la especie bacteriana Clostridium difficile, toxinas responsables de diferentes enfermedades gastrointestinales como puede ser la diarrea.17

El panel de expertos de la EFSA destacó que las toxinas sólo se habían medido en aquellos pacientes que habían desarrollado diarrea asociada a los antibióticos y que no se habían dado datos sobre los efectos de Actimel contra las toxinas de la Clostridium difficile. También la EFSA destacó errores de procedimiento en algunos estudios.17

Por lo que la balanza entre los estudios a favor y en contra de los beneficios de Actimel se inclina indudablemente hacia estos últimos.

Vamos, por último, con el tema económico; realizaremos un pequeño estudio de mercado para mostraros la diferencia de precio entre el Actimel y otros alimentos.

Para empezar, este probiótico en realidad es equiparable a cualquier yogur del mercado, pero con un precio muy superior. Desde un punto de vista estrictamente nutricional, serían necesarios tres botecitos para alcanzar un simple vaso de leche.18

Como hemos podido comprobar un pack de seis Actimel cuesta 4,79 euros, por lo que el yogur sale a 0,39 céntimos; el kilo de plátanos está a 1,95 el kilo por lo que si dos plátanos pesan una media de 0,250 g, un kilo serán alrededor de 8 plátanos, dándonos una media de 0,24 céntimos el plátano. Estos datos pueden variar dependiendo del tamaño que tenga. ¿Es más caro un yogur que un plátano?

Imágenes realizadas por David Sosa Hernández en un establecimiento de Mercadona

Por último, un paquete de media docena de huevos nos cuesta 1,28 euros por lo que el huevo podemos ponerlo en 0,21 céntimos.

huevos
Imagen realizada por David Sosa Hernández en un establecimiento de Mercadona

Por tanto, media docena de huevos y un kilo de plátanos nos sale por 3,23 euros mientras que con el pack de Actimel nos gastamos 4,79 euros, por lo que con menos dinero del que nos gastamos en estos yogures compramos huevos y plátanos, ¿qué os resulta más saludable y económico?

En otras marcas como Hacendado venden el pack de 12 yogures a 2,49 euros con valores nutricionales similares a los de Actimel, por lo tanto, lo único exclusivo que pagamos es la marca.

Aunque sólo nos hayamos centrado en Actimel y su eslogan sea el que se nos ha quedado grabado durante tantos años de publicidad, a este barco se han subido otras marcas conocidas como Hacendado, ellos sí indican con buena letra que la vitamina que la vitamina B6 ayuda al normal funcionamiento del sistema inmunitario pero lo que destacan por encima de eso es la palabra “L-casei” en letras de mayor tamaño, esto demuestra que lo que se vendió en un primer momento es lo que todo el mundo asocia con la “activación de las defensas” por lo que es a lo que se han atenido todos aquellos que han querido vender yogures similares. Y tú, ¿acaso no creías que Actimel “activaba tus defensas”?

lcasei mercadona
Imagen realizada por David Sosa Hernández en un establecimiento de Mercadona.

En resumen y como ya hemos explicado, lo que Actimel ha usado desde su lanzamiento para “activar las defensas” no tiene un sustento científico pero, aunque haya tenido que cambiar su publicidad ha conseguido que la población relacione las L-Casei con esta función sobre el sistema inmunitario y eso va a ser muy difícil de rectificar. Podemos mantener un correcto funcionamiento del sistema inmunitario con una dieta equilibrada y hábitos de vida saludable sin necesidad de ningún suplemento. A parte, hemos podido comprobar lo que económicamente es más asequible y saludable, y no, no es un Actimel.

Por tanto, si te apetece seguir tomando Actimel, que sea única y exclusivamente porque te gusta.

-Bibliografía.

1: http://www.actimel.es/lahistoriahastaahora

2: Anuncio de 2012 extraído de: https://www.youtube.com/watch?v=JDsqp-YJtpk

3: http://www.hablemosclaro.org/Repositorio/biblioteca/b_384_Probioticos_y_prebioticos_Organizacion_Mundial_Gastroenterologia.pdf

4: http://elpais.com/diario/2004/02/07/sociedad/1076108407_850215.html

5: http://www.elmundo.es/elmundo/2009/05/06/comunicacion/1241611232.html

6: https://www.facua.org/es/noticia.php?Id=123

7: http://cadenaser.com/ser/2010/12/17/economia/1292546356_850215.html

8: https://www.ocu.org/alimentacion/alimentos/noticias/actimel

9: Vídeo extraído de: https://www.youtube.com/watch?v=uYnsc4vkm2w

10: http://www.actimel.es/productos/Actimel_natural

11: https://www.ocu.org/alimentacion/alimentos/noticias/actimel

12: https://campusvirtual.uclm.es/pluginfile.php/1606585/mod_resource/content/0/Tablas%20Composici%C3%B3n%20Alimentos%20-%20Moreiras.pdf

13: http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-75182012000100010

14: https://www.alimentasonrisas.es/es/defensas/el-embarazo.html?v=actimel&gclid=Cj0KEQiA9P7FBRCtoO33_LGUtPQBEiQAU_tBgFSOVd0pcD5IHnL6Ky4A6yz_A2vjK0F5gDsRdnVQsEUaAh4N8P8HAQ

15: http://www.actimel.es/preguntas-frecuentes-actimel

16: https://dialnet.unirioja.es/servlet/articulo?codigo=3311055

17: https://scientiablog.com/2012/06/14/la-verdadera-historia-del-actimel-i/

18: https://www.ocu.org/alimentacion/alimentos/noticias/actimel

19: Imagen extraída de: https://www.google.es/search?q=actimel&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ved=0ahUKEwjsirja5MzSAhUGvBQKHaaqArMQ_AUIBigB&biw=1366&bih=659#tbm=isch&q=fotos+actimel+ayuda+a+tus+defensas&*&imgrc=vjBNfjigUuaYCM:

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